Steunouders geven ouders de kans op adem te komen

Steunouders die een aanvullend thuis bieden aan kinderen zodat de ouders even op adem kunnen komen. De afgelopen twee jaar is met dit concept de nodige ervaring opgedaan. En die ervaringen zijn positief. Daarom is deze vorm van ondersteuning vanaf nu standaard beschikbaar voor ouders die daar behoefte aan hebben. Wethouder Trijn Jongman: ‘We hebben gemerkt dat ouders het fijn vinden om op deze manier een steuntje in de rug te krijgen als ze dat nodig hebben. Doordat ze een of twee dagdelen in de week even niet de zorg voor de kinderen hebben, krijgen ze de kans om bij te tanken. Deze aanpak bleek tijdens de proefperiode een schot in de roos. Voor ons reden om te zeggen: hier gaan we mee door.’

Een steunouder biedt met een zekere regelmaat een aanvullend thuis aan een of meer kinderen uit een gezin waar behoefte is aan ondersteuning. Dat kan een ochtend of middag zijn, maar ook een of twee dagdelen in de week. Willemien Haasjes, coördinator van de aanpak bij Sociaal Werk De Kop: ‘We kijken welke vraag een gezin heeft en bepalen vervolgens welke steunouder daar het beste bij past. We merken dat het voor kinderen fijn kan zijn om even ergens anders te zijn en nieuwe ervaringen op te doen. Tegelijkertijd krijgen de ouders wat adempauze. Waar nodig biedt Sociaal Werk De Kop ouders ook handvatten waarmee ze verder kunnen met de opvoeding van hun kind of kinderen.’ 

Ouders zijn positief over de ondersteuning

Ook ouders die gebruikmaken van het aanbod van een steunouder zijn positief. Een van hen vertelt: ‘Onze steunouder betekent zoveel meer dan alleen even een momentje tijd en rust voor mijzelf. Ik voel me enorm gesteund en het is een verrijking voor onze zoon. We genieten er allemaal van, mijn man en ik, onze zoon en onze steunouders.’ Volgens wethouder Trijn Jongman is dat precies de bedoeling van de aanpak. ‘Voor de ontwikkeling van een kind is het zo belangrijk om op te groeien in het eigen gezin. Een gezin waar iedereen, ouders en kinderen, goed in hun vel zitten. Het is mooi als een steunouder daar een bijdrage aan kan leveren als dat nodig is.’ 

De positieve ervaringen die zijn opgedaan, zijn reden om het concept nu als standaard vorm van ondersteuning aan te bieden. Daarbij wordt aangesloten bij de kennis vanuit de landelijke organisatie SteunouderNL. De ondersteuning is voor alle ouders vrij toegankelijk. Ouders die er meer over willen weten, kunnen contact opnemen met Sociaal Werk De Kop.